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“El niño desconocido” del Titanic

15 Abr

La fatídica noche del 15 de abril de 1912 se hizo leyenda cuando el transatlántico el “Titanic” se hundió en las gélidas aguas del océano.

Quizá ya se han cansado de ver, leer y escuchar continuamente las mismas historias: bonitos homenajes que se han hecho por las almas de aquellos que perecieron en el terrible accidente hace ya 100 años. Por esa razón, os propongo que leáis esta. (Totalmente verídica).

Todos conocen la historia del Titanic. Esa historia que comienza un 10 de abril de 1912 cuando la inmensa nave embarca en Southampton (Inglaterra) con destino Nueva York y que cuatro días más tarde, a las 23:40 del 14 de abril, el buque choca con un iceberg al sur de las costas de Terranova y se hunde totalmente a las 2:20 del 15 de abril.

El siniestro se saldó con la muerte de 1.517 personas y se convirtió en el peor desastre marítimo de los tiempos. Fueron muy pocos quienes consiguieron sobrevivir a la tragedia (en su mayoría mujeres y niños) que pudieron topar con un bote salvavidas, aunque muchos menos quienes  fueron capaces de resistir a las heladas aguas del océano.

Se tardaron dos días en montar una operación de rescate para la recuperación de las víctimas. Fueron los barcos que transitaban por las aguas quienes los reportaban a tierra para darles sepultura. Según cuentan las fuentes, los tripulantes del Mackay-Bennett, buque dedicado a la reparación de cables submarinos, quedaron totalmente atormentados al ver tal cantidad de cadáveres que se hallaban flotando (estimaban una cuarta parte). Clifford Crease, uno de los tripulantes, recoge en su libro un escrito que cuenta cómo les afectó el rescate de los cadáveres y especialmente, el hallazgo de un niño de menos de dos años de edad. (Fotografía)

El cuerpo del pequeño flotaba sin chaleco  salvavidas,  Crease y el resto de marieneros se juraron en ese momento la responsabilidad sobre el pequeño. (Lo llamaban “nuestro bebé”).

Duante 90 años el cadaver del bebé reposó en el cementerio Fairview Lawn (Canadá) junto con los restos de otras 120 víctimas del naufragio, sin identificar, simplemente con una inscripción: “erigida en la memoria de un niño desconocido cuyos restos fueron recuperados después del desastre del Titanic, el 15 de abril de 1912″.

El pequeño permaneció sin identidad hasta que en 2007, pruebas de ADN demostraron que era Sidney Leslie Goodwin, un niño inglés de 19 meses que viajaba con sus padres y sus 5 hermanos en tercera clase. Los padres de Sidney también murieron en las frías aguas del Atlántico hace exactamente cien años (fotografía)

Junto con Sidney Leslie Goodwin fueron 53 niños los que murieron en la catástrofe. Tan sólo este bebé pudo ser identficado. Bebé que fue arrebatado de los brazos de su madre por el propio mar.

Datos desconocidos del Titanic

9 Abr

Datos hasta ahora desconocidos han sido colgados este lunes en Internet de modo conmemorativo del primer centenario del naufragio del transatlántico más célebre del mundo, el Titanic.

Además, precisamente hoy, día 10 de abril de 2012, se cumplen 100 años de la embarcación en la gran nave.

200.000 nuevos documentos son los que se pueden hallar en la web ancestry.co.uk. Una página especializada en la investigación genealógica, que proporciona datos, hasta hoy desconocidos, de los que se embarcaron en la nave en la localidad de Southampton (Inglaterra) y Queenstown (hoy, Cobh, Irlanda).

Los datos inlcluyen los nombres, edades y profesiones de los pasajeros así como otros de los miembros de la tripulación. Una de los archivos más descargados de la web son los testamentos de Edward Smith, capitán del Titanic, y de los dos de los magnates estadounidenses Benjamin Guggenheim y John Jacob Astor, todos ellos fallecidos en el naufragio del barco la fatídica noche del 14 al 15 abril de 1912. Así como otros de los 328 cuerpos inertes que se encontraron en el mar y que fueron incapaces de superar las gélidas temperaturas del océano.

Si me permitís hacer un repaso en cifras de las víctimas fueron 1.5000 las personas que fallecieron y tan solo 700, la cifra de los supervivientes.

Me tomo también el detalle de dedicar estas últimas líneas del post a Gloria Stuart.  De quien, tal vez, desconozcáis de quien se trata.

Gloria es la anciana de ojos azules que interpretó el papel de una superviviente de la película del Titanic dirigida por James Cameron y quien compartió escenario con Kate Winslet y Leonardo DiCaprio a sus 87 años. Stuart falleció el pasado mes de septiembre de 2010, tras luchar incansable, sin éxito, a un cáncer de pulmón al cumplir también los 100. Adjunto una fotografía.